混血團隊通過台電考試 搶智慧電表生意

1139112_
0

通訊,一向是智慧電表最刁鑽難解的環節。一個不到二十人的新創團隊,憑什麼闖進台電通訊合格廠商之列,他們又是如何殺進這一片新藍海?

在二○二四年以前,台電將裝設三百萬具智慧電表,這是有史以來台灣規模最大的物聯網計畫。最大挑戰在於將蒐集到的數據有效回傳。○九年行政院首次更換智慧電表以來,裝設數量停滯在三萬多戶,原因為通訊出包,甚至必須回到人工抄表。

 

兩年前,台電開始單獨招標通訊技術。台電配電處處長陳銘樹解釋,原先的低壓電表是設計通訊單元獨立招標,但實驗性質的標案數量僅有一萬,無法分開招標。「電表使用壽命可達十六年,但是按照技術的進程,可能五、六年就要換新通訊單元。」因此,現在大規模招標,採電表、通訊單元分開模式。

 

延伸閱讀:聯網裝置上看全球人口七倍 專家、學者出招迎戰

 

運用最新開發技術

雙向傳輸、打敗勁敵

 

成立逾兩年的新創公司優必闊(Ubiik),在十家廠商競逐下,一路過關斬將,通過台電遴選以及整整為期一年的考試,與中華電信、亞太電信、斯其大科技並列,成為通訊技術合格供應商之一,在第一波二十六萬單元的標案中,分到七萬多個單元。

 

台北市民族東路上,一棟老舊商辦大樓內的辦公室,優必闊執行長彭天豪拿起一小塊灰色塑膠盒,扣進智慧電表半圓形的凹槽,綠燈隨即亮起,「這樣就代表可以傳輸資料。」技術長佩提葛宏(Fabien Petitgrand)盯著自家產品開始討論起來。

 

來自法國的佩提葛宏,是彭天豪從物聯網公司雲創通訊副總裁之位離職,決定創業時跟著他的老同事。佩提葛宏留台八年,曾在晨星半導體歷練過,後在雲創通訊負責晶片設計以及通訊協定開發。當佩提葛宏完成了新通訊技術的規格,前東家卻決定主攻晶片業務,「我有想過,如果拿這個通訊技術自行創業,應該會失敗。」技術開發和商業布局畢竟是不同領域,佩提葛宏因此決定加入彭天豪的創業大計。

 

佩提葛宏開發的技術是近年競爭愈趨激烈的LPWAN領域中,最新的國際標準——「Weightless-P」。但是在LoRa、NB-IoT、Sigfox技術正當紅的時候,為什麼還有新技術?

 

當初,彭天豪是從客戶端,發現現有的通訊技術無法符合所有人需求。「例如Sigfox是設計單向傳輸,資料量少,可傳送的距離遠。但電表需要能雙向傳輸,且資料量稍大,十五分鐘就要傳一次。」他解釋,每種通訊技術要開發的應用不同,也各有不同的罩門與優勢。優必闊放棄了LoRa、Sigfox擅長的單向傳輸市場,另尋雙向傳輸的應用利基。

 

新技術被英國通訊技術聯盟Weightless看上,雙方決定合作開發,註冊成為公有標準「Weightless-P」。公開了技術規格,不怕失去市場先機嗎?彭天豪想的是,Weightless在全球二十幾個國家,共有超過四千個會員,是市場拓展的重要基礎;再加上作為通訊協定開發者本身就有優勢,先一步將配套的軟、硬體開發出來,就設下了競爭障礙。

 

延伸閱讀:90秒生產出特斯拉零件 台企「智慧製造」新贏家是他!

 

這個小小的通訊模組,就是電表得以發會智慧功能的關鍵。(圖片攝影/吳東岳)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

克服艱困傳輸環境

美、日等國探詢合作

 

創業初期,團隊想了很多如何商業化的點子。「這是一個創新技術,必須先證明有用。」彭天豪想過把技術用在GPS追蹤器、工業顯示器、瓦斯感測器及智慧電表等應用,獨獨沒想過目前討論最熱烈的智慧家庭應用。「你願意把你的電燈接上物聯網,用手機取代開關嗎?」彭天豪分析,智慧家庭未能完全取代傳統技術,獲利潛力要再觀察。

 

研究下來,電表因有政策驅動,彭天豪認定最有潛力。「有穩定營收,而且水平成長會很大,有持續的商業模式。」彭天豪過去曾在元太科技擔任策略處長,他舉例,元太十年前就切入電子標籤市場,但過去只占營收不到五%,如今電子標籤占元太今年上半年營收超過兩成,「主要是因為市場及技術成熟了。」

 

但光是要通過台電給廠商的考試,就得耗時一年。因為電表的通訊環境各國狀況大不同,不可能拿現有的模式直接套用,「像我們人口居住密度高,電表傳輸環境很艱困,還有在地下室的!」陳銘樹說,電表不論設立在地下室、樓梯間、屋頂上及騎樓下,廠商都必須通過各種傳輸環境,通過後才能成為合格廠商,有資格參與競標。

 

套用於智慧電表的通訊技術,難在必須滿足雙向傳輸、遠端讀表控制、頻繁傳輸等,LoRa、Sigfox等技術都沒能入選,優必闊成功地在台北內湖成功路上的試驗場地,達到九五%的傳輸成功率,正確率九九%。合格過關一戰成名,美國、日本乃至東南亞泰國,都在尋找智慧電表的通訊技術,探詢合作的聲音也變多了。

 

「今年的挑戰還是很多。」彭天豪不敢輕忽地說,技術過關了,接下來還得盯緊出貨的進度,但公司未來前景已經明朗許多。

 

 

優必闊


成立:2016年

創辦人及執行長:彭天豪

實收資本額:6920萬元

主要業務:工業物聯網產業、LPWAN、loT、智慧讀表、AMI通訊系統