握5G優勢 它擁業界第一座毫米波實驗室

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5G時代即將到來,基地台天線將增加,用於天線連接的通訊被動元件結構也更加複雜,以生產微波通訊被動元件為主的昇達科技,憑什麼老神在在,成為各界眼中的明日之星?

「你看這些螺絲高高低低,要全部都調得剛好才能運作。」昇達科技董事長陳淑敏手握公司生產的雙工器,解釋著上面密密麻麻、高度不一的各個螺絲,只有每個高度都精準到位,才能發揮最佳效率。

 

雙工器是用於過濾天線訊號,將之調整成設備所需訊號頻段的元件,是基地台等網通設備相當重要的部分。

 

以生產雙工器、濾波器等產品為主的昇達科技,是國內唯一有能力生產微波通訊被動元件的廠商,公司從創立初期就與網路發展緊緊相連。靠著技術領先的寡占地位,昇達科技今年六月的一.六七億元營收創下歷史新高,陳淑敏更對未來深具信心,強調「下半年會更好。」

 

陳淑敏分享,公司成立第二年就獲得國際系統大廠Ceragon的訂單,靠的是公司成立第一年做好的技術打底。原來,昇達科技總經理、同時也是陳淑敏丈夫兼創業夥伴的吳東義,在公司成立後半年時間,開發出了一套生產調測用的程式,大幅提升產品的生產品質。

 

這套程式,主要是協助生產人員在調測通訊被動元件時,可以達到生產品質一致化的效果,吳東義指出,「這些螺絲的調整是非常微小的,○.○五毫米的差異就會有影響。」

 

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透過調測程式,昇達得以製造出高精度的產品。(攝影/蕭芃凱)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

毫米波成超高速傳輸關鍵

 

正是對精準度的高要求,陳淑敏指出,這讓他們建立起高門檻,少有競爭對手能夠追趕。吳東義透露,靠著自製調測程式的協助,即使是每年出貨量達到三十萬至四十萬片的雙工器產品,「退貨也只有一到兩片。」高良率的生產控管,成為昇達科毛利能夠達到三五%以上的關鍵。也因為產品獲得Ceragon採用,昇達科迅速在業界建立名號。華為、Ericsson、Aviat、NEC等國際大廠,陸續以昇達科作為通訊被動元件的主要供應商,也讓昇達科順利搭上網路通訊發展的列車。

 

目前昇達科技所聚焦的,是在5G技術上被高度重視的毫米波(mmWave)。過去以軍事用途為主的毫米波技術,除了可用於車用雷達外,也是5G實現超高速傳輸的關鍵。

 

為了站穩在產品上的技術優勢,昇達科技去年六月設立了全台第一間毫米波天線量測實驗室。吳東義指出,目前已透過該實驗室協助客戶設計天線產品,也與車用毫米波雷達廠商開展合作。而在5G的發展上,中山大學電機工程學系翁金輅教授分析,由於毫米波的特性,5G除了小型基地台的數量會更多,「基地台的天線數量也會增加。」這也讓用於天線連接的通訊被動元件結構更加複雜。

 

「以前4G是雙通道,現在5G要用八通道。」陳淑敏提到由於結構上的複雜,讓原本一個三十美元、用於4G設備的雙工器,在5G設備上「一個就要二五○美元。」

 

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衛星通訊將為新獲利動能

 

儘管市場上5G設備的布建仍處於早期階段,但陳淑敏並未面露憂慮,因為在5G蓬勃發展的同時,重要客戶Ceragon在印度市場大有斬獲,當地前三大電信營運商的4G網路布建都少不了昇達科的身影。同時在5G商機爆發的前夕,昇達科也正布局著另一大通訊市場。

 

這個市場就是衛星通訊。陳淑敏解釋,隨著低軌道衛星的崛起,衛星服務的成本正持續下降,「低軌道衛星體積比較小,也適合比較複雜的通訊。」相較於4G、5G這類需要大量基地台建置的網路通訊方式,衛星通訊成為多海島地區的更好選擇。

 

而昇達科技今年開始量產的衛星天線前端饋入模組,已經獲得美國客戶採用,「原本客戶一年可以給的生意是新台幣一億元,今年他們拿下南亞地區標案後變三億元。」陳淑敏進一步指出,目前昇達科技和主打廉價通訊衛星的美國新創OneWeb已經展開合作, 「第三季就可以看到衛星帶來的營收。」

 

市調機構Stratistics MRC報告指出,衛星通訊的市場在二○一七年達到一○九億美元的規模,到二○二六年會成長到二六五億美元的產值。吳東義認為,在全球仍有一半人口沒有良好網路通訊環境的情況下,這成為衛星通訊的最大成長機會。

 

「我們的專長,就是客製化。」陳淑敏指出,面對客戶在價格和品質上各有要求、又不願意採用獨家供應商的策略下,昇達科技憑藉著對客戶的了解,目前仍維持住主要供應商的地位。而在5G發展重要的毫米波技術上,陳淑敏自豪公司「絕對是全球領先」,要穩穩抓住5G將帶來的巨大商機。

 

 

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