台灣環保剝金術 為何30國搶著學?

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在網路資訊發達的社會,人們不離身的智慧型手機、工作必備的筆記型電腦等,每三到五年就必須淘汰一次,而這些大量被丟棄的「電子垃圾」,可能成為各國下一個頭大的環保災難。

聯合國「二○一七年全球電子垃圾監測報告」指出,一六年全球產生四四七○萬公噸的電子垃圾,重量相當於四五○○座艾菲爾鐵塔,但只有二○%被回收,其餘八○%很可能被焚化、掩埋或不知去向,足見循環經濟產業下一波重點是「電子廢棄物」有效再利用。

 

電子垃圾進入處理場後,傳統的冶金術是在中國廣東省貴嶼鎮,工人們把廢電路板放在像烤肉架的鐵爐上,用火燒熔塑膠外殼後提取晶片,焚燒時釋出大量的鉛、錫等汙染物質。另一種高階方式則是在日本,把所有電子垃圾破碎後,經過高溫熔解提煉出重金屬。

 

然而,台灣出現一種更環保的方式。優勝奈米科技總經理許景翔獨家研發出「環保無毒剝金術」,含大量重金屬的廢電路板、廢主機板,浸泡入裝有「剝金劑」的塑膠箱裡,不到半個小時,黃金就通通分離出來,而剝除下來的黃金汙泥拿去燒結,即還原成為一個個黃金塊。重點是整個過程,無空汙、無廢水,沒有留下半點汙染。

 

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(圖片攝影/蕭芃凱)

美、中、台拿到專利

歐洲大廠、日本佳能也愛用

 

這項發明在美國、中國、台灣等地拿到專利,一四年更獲得美國匹茲堡國際發明展環保類金牌獎,技術更賣到美國、歐洲、日本等三十幾個國家。「我們這套環保剝金術,歐洲最多廠商使用,日本佳能、台灣緯創也透過這套技術提煉金屬!」許景翔說。

 

談起這段創業之路,原來許景翔父祖輩都是銀樓打金師傅,他在大學化工所專攻的也是生物晶片鍍金研究,畢業後進入鴻海擔任電鍍工程師。他看到很多勞工在電鍍時,手上受傷,令人不捨。他觀察到鍍金、銀、銅等金屬,會有不同效率、不同電壓反應,「是不是改變藥水結構、電流,可以讓鍍金效率更高?」

 

二○○九年許景翔放棄在鴻海的百萬高薪,轉攻台大材料研究所博士學位,立志研發出能夠無害的電鍍技術。不過誤打誤撞,意外研究出可運用在回收電子垃圾上的「黃金剝除術」。

 

許景翔反覆實驗發現,把廢五金放進一缸含硫化合物的液體,再導入微電流,「黃金與硫磺會逐漸融在一起」,達到剝金效果。「許多人認為黃金很重,要用二百或二千伏特電壓大力推除,但硬碰硬的結果,都剝除不下來。」他使用一.五伏特電壓,輕易分離出來。

 

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不怕核心技術被偷學

盼環保、低汙回收電子垃圾

 

許景翔解釋,「黃金與硫是朋友,所以有火山、溫泉的地方就有硫磺,像金瓜石礦山附近都有硫磺;而黃金很穩定,像是一個日本相撲選手,用蠻力怎麼推都推不動,但相撲選手怕癢,找到一個支點戳他一下,便能輕易推倒。」

 

高科技產業最怕核心技術被學走,但許景翔毫不吝嗇把自己的Know how說出來。許景翔誠懇地表示,「一來我的研究有申請專利,不怕大家來抄襲。希望大家都用環保的方式做回收,不要再用高汙染的方式回收電子垃圾。」

 

優勝奈米不只研發剝金術,許景翔拿出一個「化學元素週期表」,一個個圈出可以分離的元素,他們有辦法剝除金、銀、銅、鋁、鉑達二十八種,而剝除後可以還原的有十一種。未來還將陸續研發稀土剝除術,「稀土金屬有十七種,我們只剩下一、兩種無法剝除,這種資源最稀有、最具價值。」

 

許景翔辦公室有張世界地圖,共插了三十個釘子,顯示專利已賣到三十幾個國家,唯獨台灣只有一家廠商使用。許景翔感慨地說,不是他的技術太貴,而是台灣廠商考量成本,不像歐洲國家將環境汙染的外部成本也算進去,會覺得使用他的技術相對環保、划算。

 

依據優勝奈米的實驗,「每處理一公斤的廢智慧手機板,可回收○.四克黃金、○.八克的銀、七十一克的錫與二四五克的銅,據此資料換算,回收每噸廢手機板可獲利二萬多美元。」優勝奈米正在建置這份電子垃圾回收資料庫,企圖從中發現一些數據,說服世人回收電子垃圾的重要與價值。

 

優勝奈米
成立:2009年
總經理:許景翔
資本額:1000萬元
員工數:14人
2017年營收:7000萬元